Le Chateau de Montmirail

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C’est par héritage que le château de Montmirail était devenu la propriété des La Rochefoucauld. L’une des filles du Marquis de Louvois, son précédent propriétaire, avait épousé le vicomte de La Rochefoucauld, futur duc de Doudeauville et ministre des Beaux-Arts de Charles X. Quand au Marquis de Louvois, il était le descendant des Louvois, père et fils, qui s’étaient succédés comme secrétaires d’Etat à la guerre de Louis XIV. Le château, dressé au XVIème siècle sur les assises d’un ancien château-fort, a vu grandir le futur cardinal de Retz, Vincent de Paul a occupé pendant seize ans une chambre au premier étage. Il a été profondément remanié au siècle suivant et son parc aménagé par Le Nôtre pour recevoir Louis XIV. C’est une grande bâtisse de briques sertie de pierres, avec deux ailes peu profondes en retour d’équerre tout au fond d’une avenue de marronniers.Sa grande terrasse domine une pièce d’eau et, plus bas, la vallée du Petit Morin et les ondoiements de la Brie.

 

La dernière des La Rochefoucauld à y avoir séjourné l’été fut Edmée, duchesse, écrivain, conférencière. Dame du grand monde et femme de lettres, elle tenait son rang parmi les auteurs, qu’elle s’attachait à se distinguer comme présidente du jury du prix Fémina.Décédée à Paris en septembre 1991 à l’âge de quatre-vingt seize ans, la duchesse repose dans le caveau de famille à Montmirail. Ses héritiers ont vendu le château.